Sol


Mercurio


Venus


Tierra


Marte


Júpiter


Saturno


Urano


Neptuno


Plutón


Asteroides






Saturno

Datos generales

Diámetro ecuatorial : 120,536 km
Velocidad de escape :  35490 m/seg
Distancia media al Sol : 1,426'725,400 km
Masa : 5.69 x 1026 kg
Densidad : 0.70 g/cm3
Gravedad superficial : 8.96 m/s2
Temperatura promedio : -139.15 ºC

Saturno es el planeta en el sistema solar que se caracteriza por sus anillos, el estudio de dichos anillos ha sido punto de partida para diversas hipótesis las cuales en la actualidad aún no logran ser demostradas en su totalidad. Este planeta es el segundo más grande en el sistema solar y el menos denso ( su densidad promedio es menor que la del agua) y demora 10 horas y 39 minutos en girar sobre su propio eje, así mismo el año en Saturno equivale a 29 años y medio terrestres. Como podemos apreciar, sus días son más cortos, eso nos da una idea de la elevada velocidad a la que gira lo cual provoca el achatameinto de los polos en dicho cuerpo celeste.
Este planeta posee una masa de 5,688 x1026 kilogramos, la gravedad en la superficie llega a ser 1,19 veces la terrestre y su atmósfera está compuesta al igual que Júpiter por Hidrógeno y Helio, pero en distintas proporciones (97% y 3% respectivamente). Se encuentra a una distancia media del sol de 1,426'725,400 kilómetros.

Galileo Galilei fue el primer astrónomo en avistarlo desde la Tierra, eso sucedió en 1610, en 1659 el astrónomo holandés Christiaan Huygens hizo público el descubrimiento de los anillos de Saturno y en 1675 el astrónomo de orígen italiano definió que los anillos estaban divididos en dos zonas las zonas A y B. Actualmente se conoce que los anillos están divididos hasta en siete zonas (A, B, C, D, E, F, y G).

Tip de Saturno
Saturno, al igual que Júpiter, Urano y Neptuno, es un planeta gigante gaseoso compuesto mayormente de hidrógeno y helio, siendo su tamaño el equivalente a 755 veces el de la Tierra.

Los Anillos de Saturno

Los anillos de Saturno tienen un diámetro de 270,000 km (medido desde el centro del planeta), pero sólo unos cuantos cientos de metros de espesor. Las partículas que lo componen tienen tamaños en el rango de los centímetros y decímetros y están principalmente compuestas de hielo (algunas pueden estar cubiertas de hielo); existen trazas de silicatos y minerales de carbón.
Fueron descubiertas en el siglo XVII y no fue sino hasta el viaje de las sondas Voyager 1 y 2 entre 1980 y 1981 en que lograron ser fotografiadas. Los anillos recibieron como nombres las letras del abecedario de manera como iban siendo descubiertas. Los anillos principales son los denominados A,B, y C. El vacío entre los anillos A y B es denominada la División de Cassini. Los otros anillos han sido descubiertos en los años recientes; el anillo D, es el más cercano al planeta y excesivamente ténue, el anillo F es una forma muy estrecha a las afueras del anillo A, más afuera encontramos a los anillos G y E los cuales son muy ténues. Como se mencionó líneas arriba los anillos están compuestos por rocas y hielo y el tamaño de las partículas varían desde micrones hasta varios metros.

Satélites conocidos :

Saturno posee 48 satélites naturales descubiertos:

  • Satélites Regulares:

Anillos interiores:Pan, S/2005 S1, Atlas, Prometheus, Pandora, Epimetheus, Janus, Mimas, Methone, Pallene, Enceladus, Telesto, Tethys, Calypso, Dione, Helene, Polydeuces.

Anillos Externos: Rhea, Titan, Hyperion, Iapetus.

  • Satélites irregulares:

Kiviuq, Ijiraq, Phoebe, Paaliaq, Skathi, Albiorix, Erriapo, Siarnaq, Tarvos, Mundilfari, Narvi, Suttungr, Thrymr, Ymir.

  • Nuevos satélites anunciados en el 2005

S/2004 S07, S/2004 S08, S/2004 S09, S/2004 S10, S/2004 S11, S/2004 S12, S/2004 S13, S/2004 S14, S/2004 S15, S/2004 S16, S/2004 S17, S/2004 S18, S/2005 S01.

La que destaca mas es Titán ya que se presume que posee altas cantidades de nitrógeno en su atmósfera por lo que se cree que pueda albergar algún tipo de vida. Este satélite es un poco más grande que Mercurio y Plutón. Otros satélites como Encelado muestran presencia de hielo siendo al parecer el mayor componente de éste satélite natural.

Misiones enviadas al espacio para estudiar Saturno

En el pasado han habido hasta tres sondas que han estudiado de cerca a éste planeta:

La Pioneer 11 lanzada el 05 de Abril de 1973, se encontró con Júpiter el 02 de Diciembre de 1974 y pasó cerca de Saturno el 01 de Setiembre de 1979; ésta sonda viajó fuera de los planetas interiores del Sistema Solar para tomar fotografías tanto de Saturno como de Júpiter, también midió el campo magnético de éstos planetas, vientos solares y otros fenómenos de interés científico. Finalizó su misión el 30 de Setiembre de 1995 y se perdió contacto con ella en Noviembre de 1995.
La Voyager 1 fue lanzada el 05 de Setiembre de 1977, se encontró con Saturno el 12 de Noviembre de 1980, su objetivo fue el de investigar la atmósfera, magnetósfera y sistema de anillos de Júpiter y Saturno. La misión de esta sonda está actualmente en progreso.
La Voyager 2 fue lanzada el 20 de Agosto de 1977 y se encontró con Saturno el 26 de Agosto de 1981, su objetivo es similar al de la Voyager 1 y actualmente se encuentra operativa.
La Sonda Cassini y Huygens fue lanzada el 15 de Octubre de 1997, se encontró con Saturno el 01 de Julio del año 2004, en adelante volará alrededor de Titán (Satélite mayor de Saturno) el 26 de Octubre y el 13 de Diciembre del 2004, la sonda liberará la prueba Huygens el 25 de Diciembre del 2004 la cual descenderá sobre Titán el 14 de Enero del 2005. Su objetivo es el de investigar las características químicas, físicas y de clima tanto de Titán como de Saturno, también analizará el sistema de anillos de Saturno su atmósfera, magnetósfera y satélites de hielo. La sonda se encuentra en este mismo instante camino a Saturno.

Datos adicionales de Saturno

Velocidad media orbital(km/s)....................................9.6724 
Inclinación orbital (grados)..........................................2.48446
Excentricidad orbital (desviación de la circular).............0.05415
Inclinación respecto al Ecuador.(grados)......................26.73
Temperatura media superficial (K)...............................134


Imágenes de Saturno

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Vínculos relacionados a Saturno

Spotlight: Seven years to Saturn
http://www.jpl.nasa.gov/solar_system/features/saturn.html

Saturn: Voyage to a distant planet (Video)
http://www.jpl.nasa.gov/videos/solar_system/saturn.html


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