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del 2014

El presupuesto del Lunar Prospector ascendió a más de 60 millones de dólares estadounidenses.
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Misión Lunar Prospector (1998-1999)

País: Estados Unidos de Norteamérica
Denominación alternativa: Lunar Prospector Orbiter
Fecha de lanzamiento: 07 de Enero de 1998 (02:28 GMT)
Lugar de lanzamiento: Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU..
Agencia Responsable: NASA
Cohete utilizado: Athena 2
Objetivos: Realizar una órbita polar baja de la Luna, incluyendo un mapeo de la superficie, reconocimiento de composición y posibles depósitos de agua en forma de hielo sobre la superficie lunar, medición del campo magnético y gravitatorio lunar.

El Lunar Prospector salió al espacio a bordo de un cohete Athena 2 el 07 de Enero de 1998, logró estar en el espacio durante 19 meses durante los cuales logró enviar información a la Tierra que permitieron ampliar los conocimientos sobre la composición lunar, completar un mapa de composición lunar y con esto estar mas cerca de la verdad acerca del orígen de nuestro satélite natural.

Luego del despegue el Lunar Prospector demoró 105 horas para llegar a la Luna, seguido luego de la inserción en una órbita circular polar en la Luna de 100 km de radio aproximadamente con un periodo de 118 minutos. En Diciembre de 1998 la órbita se redujo a unos 40 kilómetros, casi al final de la misión la órbita fue reducida a 30 km. El 31 de Julio de 1999 el Lunar Prospector impactó la Luna en su polo sur en una maniobra controlada en un último intento de descubrir la presencia de agua sobre la Luna, esto no se produjo y hasta el día de hoy no se ha encontrado evidencia de agua en nuestro satélite natural.

Programas no tripulados enviados a la Luna 

Luna
(U.R.S.S.)

Zond
(U.R.S.S.)

Ranger
(EE.UU.)

Surveyor
(EE.UU.)

Lunar Orbiter
(EE.UU.)

Hiten
(Japón)

Clementine
(EE.UU.)

AsiaSat 3/HGS-1
(China)

Lunar Prospector
(EE.UU.)

Smart1
(ESA)