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La Luna
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del 2014

El programa Lunar Orbiter alcanzó un costo aproximado de 200 millones de dólares estadounidenses.
País: Estados Unidos de Norteamérica
Fecha de primer lanzamiento: 10 de Agosto de 1966
Primera sonda enviada: Lunar Orbiter 1
Total de sondas enviadas: 05, de las cuales todas lograron completar exitosamente su misión.
Duración del programa: Los viajes del programa Lunar Orbiter se realizaron entre 1966 y 1967.

En paralelo con el programa Surveyor, el programa Lunar Orbiter fue lanzado no con el fin de alunizar sino con el fin de realizar sobrevuelos sobre la superficie lunar para reconocer gran parte de esta y poder elegir un lugar adecuado para el alunizaje de las distintas misiones del programa Apolo. Las sondas de este programa lograron captar el 99% de la superficie lunar en fotografías con resoluciones de hasta 60 metros o menos.

Las tres primeras sondas de este programa realizaron única y exclusivamente reconocimientos fotográficos de la Luna, el Lunar Orbiter 4 realizó el reconocimiento fotográfico del 95% del lado oculto de la Luna, el Lunar Orbiter 5 completo dicho reconocimiento, adicionalmente esta última sonda fotografió 36 lugares preseleccionados con resoluciones entre 20 y 2 metros (significa que objetos de más de 2 metros podían ser visualizados en la foto sin mayores problemas). La estrategia estadounidense de dividir en distintos programas los objetivos para lograr la conquista de la Luna fueron más efectivos al dividir la presión existente entre varios programas y no en uno solo como si lo hicieron los soviéticos, esto se vería reflejado en el resultado final, el alunizaje del Apolo 11 en 1969.

Programas no tripulados enviados a la Luna 

Luna
(U.R.S.S.)

Zond
(U.R.S.S.)

Ranger
(EE.UU.)

Surveyor
(EE.UU.)

Lunar Orbiter
(EE.UU.)

Hiten
(Japón)

Clementine
(EE.UU.)

AsiaSat 3/HGS-1
(China)

Lunar Prospector
(EE.UU.)

Smart1
(ESA)

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